miércoles, 20 de marzo de 2019

Mis 10 mejores lecturas del 2018

¡Y fin! O casi, porque entramos en la recta de la recta final de las listas anuales con lo mejor del año (valga la redundancia) en opinión de la Cueva del Extraño. En pocas palabras, llegamos a la última de las cuatro selecciones, al menos, hasta que decidamos lanzarnos al mundo de las series, algo que, como ya hemos comentado en las anteriores entradas, podría ocurrir perfectamente en la próxima tanda de listas, la que contará qué ha sido lo mejor de este 2019 del que llevamos ya dos meses y medio mientras escribo estas líneas. Como siempre hemos hecho desde la primera vez que abrimos el coto de caza para nuestras selecciones anuales, se ha dejado lo mejor para el final, sin que eso signifique que en este espacio de Internet no valoramos los cómics, los videojuegos y el cine, todo lo contrario. Sin embargo, como bien sabéis los seguidores más acérrimos de este humilde cueva, a la literatura le tenemos un cariño muy, muy especial. ¿Por qué soy escritor? Cierto es, sí, pero no sólo por eso. Al fin y al cabo, el presente blog se abrió con el principal objetivo de dar a conocer títulos literarios de amigos y compañeros de letras, al poco de empezar en este mundillo, al menos, de manera profesional, justo el mismo año en el que publicaba mi primer título en solitario. Lo cierto es que tenía bastante miedo de dejar el blog en cuanto le pusiera menos ganas o algún hecho personal o profesional me empujara a pararlo un poco. Después de todo, muchos años antes, cuando el formato de los blogs era nuevo y estaba de moda (¿quién no tenía uno, dos o tres blogs entonces?), ya había llevado a cabo uno de reseñas de los cómics, videojuegos, películas y libros que devoraba. ¿Por qué no volver a intentarlo? ¿Por qué no hacerlo esta vez más en serio?

Y así, en 2012, nació la Cueva del Extraño, con la literatura como punta de flecha. Y así, en 2019, ya han pasado la friolera de siete años, que se dice pronto, y aunque la Cueva del Extraño no se encuentre en su punto más álgido, ni siquiera está cerca del cualquier pensamiento de cerrarse y, al menos, voy cumpliendo los objetivos propuestos de continuar dando publicidad a amigos y compañeros de profesión, al mismo tiempo que os hablo de mis aficiones friki-culturales. De ahí que la literatura sea tan especial para este pequeño espacio de la Red, porque con la literatura comenzó y, qué demonios, así también me "obligo" a darme publicidad más allá de las redes sociales que todos conocemos, y extenderme un poco más a la hora de hablar de mis publicaciones. Y de publicaciones literarias podemos hablar mucho, porque 2018 ha sido un año muy, muy movidito, hasta el punto de que he tenido auténticas dificultades para elegir mis diez títulos favoritos, llegando a cambiar unos cuantos en el transcurso de la confección de la lista. Por supuesto, otro año más las obras de ámbito nacional han sido las verdaderas protagonistas, algo que viene repitiéndose desde que leo, sobre todo, títulos españoles, siendo los internacionales las auténticas excepciones de este tipo de entradas, y lo habitual es encontrarse obras muy conectadas entre sí año tras año, con ese Stephen King (Cujo, Joyland) que pocas veces falta en nuestras selecciones, por ejemplo. Además, da la sensación de que cada vez hay más editoriales que consiguen colar más y más títulos en nuestras listas, algo que hemos intentado que cambie un poco este año para que todas tengan su oportunidad de aparecer en la Cueva del Extraño, o lo que es lo mismo, para que os podamos recomendar de todas un poco. Malabares hemos hecho, seguidores de este blog. Auténticos malabares. Lo cual es muy bueno, porque habla excelentemente de la calidad de las novelas, antologías y ensayos que han ido apareciendo durante el más que pasado 2018. 

Sin embargo, antes de continuar entrando en materia, e incluso de dejaros con la lista de mis diez mejores lecturas, me gustaría realizar un recordatorio sobre un par de cuestiones que igual tendría que haber mencionado antes de avanzar tanto en la entrada. La primera de ellas es referente a los repasos anuales de la Cueva del Extraño, ya que este de literatura se supone que es el último, y así es, al menos, en lo referente a listas de las diez mejores, porque aún queda un repaso, el personal, que tampoco falta nunca, una especie de epílogo a los mencionados, con lo que ha sido el año, en este caso el 2018, para mí, tanto en lo profesional como en lo personal, una especie de capricho que me doy anualmente en este rinconcito de Internet para abrirme a vosotros y contaros un poquito tanto lo bueno como lo malo de cada año. Afortunadamente, no me puedo quejar en cuanto a lo primero, aunque el 2018 tampoco ha sido cien por cien bueno, a decir verdad, por ciertas cuestiones personales que ya os explicaré a su debido momento. La segunda cuestión que me gustaría recordaros, si sois habituales del presente blog, o presentaros, si sois nuevos, es el modo de seleccionar mis diez mejores libros del año, porque se acerca más a la manera en la que elegí los diez mejores videojuegos que a la de los diez mejores cómics y las diez mejores películas. En éstas dos últimas, nunca me he salido de los títulos estrenados en el mismo año protagonista, mientras que con videojuegos y literatura, el tema es distinto, entrando juegos que he rejugado y libros que he releído, además de obras publicadas en otros años, aunque siempre he intentado centrarme en aquellas que nos han llegado en el año en el que me centro. A pesar de ello, también me gusta aprovechar esa diferencia de listas de videojuegos y libros para regresar a títulos que no pude compartir en su día, o en otros que se merecen una segunda, tercera o cuarta vidas. Al final, parece que el método usado en estos casos no os ha disgustado mucho, porque a la hora de charlar y debatir sobre estas listas siempre señaláis obras no estrenadas en el año en cuestión, pequeños recordatorios de joyas que no deben dejarse de lado.

Una vez dadas las pertinentes explicaciones, ya clásicas en este tipo de entradas, toca poner los diez libros de este año en el punto de mira, y dar un pequeño adelanto de lo que os espera en las siguientes líneas. ¿Qué hemos dejado fuera? ¿Qué ha entrado? Bueno, sobre esta segunda cuestión no os puedo adelantar nada, al menos, nada concreto para no reventaros ninguna sorpresa, así que tiraré por lo general, comentando que editoriales como Dilatando Mentes, Applehead Team Creaciones y Dolmen siguen estando muy, muy presentes en la Cueva del Extraño. También ha sido un gustazo ver de regreso a Khabox, cuyo único título de zombis se coló en nuestras listas no hace muchos años, y desde entonces aguardamos a que su prometida secuela haga lo mismo. Por supuesto, sobra decir a estas alturas que, un año más, contamos con el de Maine en nuestra selección, y esta vez con otro autor de terror bastante conocido e internacional al que debería darse más importancia en nuestro país. Una pista: ya lo hemos tenido en la lista de las diez mejores películas del año. ¿Ya caéis? Y sí, en su caso, ha sido una relectura. ¿Todavía no? Ha sido un año en el que tampoco han faltado los autopublicados, a los que damos mucha importancia en este blog desde sus inicios, así como tampoco se nos han olvidado las nuevas editoriales que empiezan de cero, y a las que hay que darles todo el apoyo posible (y más) por la valentía que demuestran no sólo al sumergirse hasta el fondo en la peligrosa piscina del mundo editorial, sino al arriesgar y apostar por géneros como el terror, la fantasía y la ciencia-ficción, que no son precisamente fáciles de vender, y mucho menos superventas inmediatos, al menos, en general, porque siempre hay excepciones. Un aplauso a todas ellas, a las que siguen vivas, a las que se dedican a trabajar y no a polemizar, a las que llegan, a las que siguen y a las que, en definitiva, tienen mucho que aportar para complementar el panorama editorial de las grandes. Bravo, bravo, bravo. Y gracias. Infinitas gracias.

¿Qué nos hemos dejado fuera? Reconozco que mucho, mucho, mucho. Sólo con títulos de Dilatando Mentes, Dolmen y Applehead Team Creaciones hubiéramos podido crear unas tres listas, una para cada editorial, así que imaginaos. Precisamente, el año pasado, en la selección de lo mejor del 2017, ya se colaron dos obras de la editorial alicantina, y una de ellas incluso destronó a King del primer puesto, por lo que las apuestas estaban altas. Esta vez, de cada una hemos elegido solamente un título, ¡pero es que no hemos podido meter más sin sacar otros! Nuestro querido Steve, por ejemplo, ha publicado en España tres libros durante el 2018, y hemos tenido también que elegir, e incluso quedándose también por el camino la antología "Tiempo Extraño" de Joe Hill (Cuernos, NOS4A2), su retoño más popular a la hora de juntar letras. En pocas palabras, si no ha sido el año más difícil a la hora de elegir, poco le ha faltado, pero diría que sí, que ha sido un 2018 tremendo, algo que también se ha hecho notar durante meses, semanas y días en la propia Cueva del Extraño, a la hora de ponernos con las novedades literarias y reseñas, aunque tenemos muchas, muchas ganas de recuperar secciones como la de entrevistas. ¡A ver si nos ponemos a ello! Y, bueno, creo que ya es suficiente preámbulo, ¿verdad? Poco más me queda por decir antes de que os adentréis en mis 10 mejores lecturas del 2018. Dejad que os dé infinitas gracias por estar ahí, por continuar ahí, por leerme, por hacer que estas listas cobren sentido año tras año después de tanto, y preparaos para una enorme dosis de buena literatura. ¿Estáis preparados? Espero que os guste mi personal y particular selección literaria. ¡Allá vamos!

10- Desks

Si antes os hablaba de editoriales cuyo nacimiento es muy reciente, en parte me refería a Atrapada Editorial, creada por Almudena Díaz Linares (Atrapada en unas hojas de papel) y Mikel Murillo (El factor RH), nacida a raíz del blog de la primera y con muchas, muchas ganas de ofrecer interesantes propuestas literarias como la antología de terror "Desks", cuyos beneficios se han destinado a combatir el cáncer infantil. Casi nada, teniendo en cuenta que nos encontramos ante el segundo libro publicado por la editorial. Sin embargo, no es la única particularidad de la obra, ni la única interesante, pues está formada, en su mayoría, por relatos de muchos de los alumnos del instituto Cecilio Jiménez, de El Viso, Córdoba, jóvenes talentos a los que habrá que prestar mucha, mucha atención, porque si siguen escribiendo les espera un prometedor futuro en esto de las letras, en especial, a la hora de dar mucho miedo. Además, entre ellos encontramos también a nombres tan importantes del mundillo literario como Juan Ferrero Carrasco, Rain Cross (Macabras, Pasen y Mueran), al propio Mikel y a mi admirada Tamara "Wonder Chica Sombra" López (Dejen morir antes de entrar, Macabras). Magnífica forma de comenzar esta lista, ¿verdad? Para que luego digan que las antologías ya no se llevan. Claro que deben tener calidad. Y a "Desks" le sobra.



9- La mansión Burton

El 2018 ha sido un año decisivo para Khabox Editorial, a la que ya hemos tenido en alguna de las listas del presente blog con títulos tan impactantes como "Éxodo: 10 de octubre", una de las mejores novelas de zombis publicadas en los últimos años. Sinceramente, echaba de menos tener por aquí a la editorial de Fabián Vázquez (La búsqueda del perdón), y como si me hubiera escuchado sin escucharme, Khabox se ha puesto las pilas para ir llenando su catálogo de terror, fantasía, romanticismo y suspense, sin intención de parar, por supuesto, como bien indican las últimas noticias que nos van llegando sobre las próximas obras de la editorial. Melanie Alexander (Perfectamente imperfecta) ha sido para mí una de las sorpresas del año con una novela repleta de misterio, que puede parecer de terror a simple vista, pero que es mucho más, yendo por derroteros inesperados y, sobre todo, repletos de suspense y una ambientación soberbia. Reconozco que no me había sumergido en las historias de Melanie hasta el momento, pero ya le tengo apuntada en mi agenda para futuros libros, os lo garantizo. Y si son con Khabox, mejor que mejor. ¡Ah! Y la tenéis tanto en papel como en digital. No existe excusa alguna para que no os internéis en la mansión Burton para pasarlo tan bien como mal. No os arrepentiréis.



8- La saga Jurásica

Para confirmaros que en las listas anuales de la Cueva del Extraño siempre tenemos de todo, pasamos de una antología a una novela y, ahora, a un ensayo, uno de los mejores del año, sin ninguna duda. Reconozco que nunca había leído a Jorge Fonte (Ridley Scott), pero después de comprobar de primera mano cómo se desenvuelve a la hora de escribir un ensayo, y teniendo en cuenta su más que interesante bibliografía, eso va a cambiar desde ya, y gracias al genial libro sobre la saga "Jurassic Park" que se ha marcado Dolmen, una editorial que apreciamos bastante en este blog, y que pocas veces ha faltado en nuestras selecciones de lo mejor del año. El libro tiene todas las características de los ensayos Dolmen; desde una bonita presentación en tapa dura hasta un precio bastante competitivo, pasando por esa mezcla de ensayo académico y ensayo entretenido que consigue que nos bebamos toda la información casi como si se tratase de una novela centrada en la saga cinematográfica creada por el genio Steven Spielberg (Tiburón, La guerra de los mundos). Además, y por si fuera poco, la obra alcanza hasta la muy nueva "Jurassic World: El reino caído", estreno que aprovechó Dolmen para sacar el ensayo, en un movimiento tan inteligente como bien medido. "La saga Jurásica" es uno de los mejores ejemplos de por qué Dolmen es una editorial de referencia a la hora de hablar de ensayos. Imprescindible, en especial, si sois (somos) fanáticos de "Jurassic Park". Una gozada.



7- El mundo de Ethan

¿Y si os digo que hubiera colocado este título en el primer puesto de la lista de este año y me habría quedado tan ancho? ¿Exagerado? Ni por asomo. No es la primera vez que leía algo de la notable Júlia Díez (El tratado de las puertas), pero sí la primera ocasión que tenía para devorar algo suyo en solitario, y vaya sí lo devoré, sí. Aunque pueda parecer a priori una obra infantil (y con esto no digo que tuviera algo de malo que lo fuera), "El mundo de Ethan" es más bien una novela juvenil, ¿o a medio camino? Sea como sea, y no siendo yo un experto en esta clase de literatura (me refiero a como escritor, porque como lector me encanta disfrutar de obras con este tono cada cierto tiempo), reconozco que he gozado de la novela como hacía mucho que no lo hacía con una de estas características. Mi niño interior ha salido a pasárselo bien, a reír, a llorar y a sentir, en general, con cada página escrita por la autora, como si volviera a esos tiempos más sencillos, puros y llenos de ilusión en los que cada volumen azul, naranja y rojo de Barco de Vapor me transportaba a mundos repletos de la mejor fantasía, protagonizados por piratas Garrapata, frailes que se metían en mil líos y jóvenes que se empleaban como fantasmas. "El mundo de Ethan" bien podría ser uno de los mejores títulos de Barco de Vapor, tanto por el estilo de la autora como por el desarrollo de la historia, sus personajes (atentos a ese impresionante mundo lleno de superpoderes y habilidades especiales) y el mensaje que transmite la historia, bonito, inspirador y profundo. Una joya.



6- La ciudad doliente

No os voy a engañar. Creo que, llegados a este punto, debo ser sincero como en anteriores listas, y si en ellas nos contaba la envidia que me daban ciertos libros y autores, ahora no debería ser diferente. Así que allá va. Uno de mis sueños como escritor siempre ha sido llevar a cabo un ensayo sobre la saga de videojuegos de terror "Silent Hill", una de mis favoritas. Por supuesto, no tenía una única razón para realizarlo, sino varias, siendo una de ellas la total falta de una obra así en territorio nacional, tal y como ocurría con el ensayo sobre Stephen King. Sí, de "Resident Evil", la principal saga "competidora" de "Silent Hill", en el terreno gamer del terror y los survival horror, sí tenemos ya algún que otro título, siendo el mejor y más completo de ellos el que sacó Dolmen hace unos años. Pero, ¿de "Silent Hill"? Nada de nada. Al ver que Héroes de Papel sacaba "La ciudad doliente" sólo pude pensar en la envidia sana que me daba y, por supuesto, comprarmelo (vale, fue un regalo de la persona más especial del mundo mundial), pillándome en el proceso de preventa la edición especial, con portada alternativa y linterna. Una vez terminé su lectura lo tuve bastante claro: me encontraba ante uno de los libros del año. Quizá me falte más información sobre las obras relacionadas con la saga principal (novelas, cómics, películas, merchandising), pero dejando de lado ese insignificante detalle, es un gusto reconocer que estamos ante una obra que es toda una carta de amor hacia una de las mejores sagas de la historia de los videojuegos, y me quedo corto, porque "Silent Hill" hace mucho que trascendió el universo gamer. Por supuesto, ni quiero ni puedo terminar estas líneas sin hacer referencia a Héroes de Papel, la espectacular editorial que ha editado este libro, que está haciendo historia con sus ensayos centrados en videojuegos, que lleva años publicando títulos necesarios para nuestras bibliotecas y que se ha lanzado en 2018 a editar novelas, entre otros tipos de obras y productos, confirmando no sólo su éxito entre la crítica y el público, sino lo importante que fue el pasado año para despegar del todo. Me alegra poder hablar, al fin, de Héroes de Papel en la Cueva del Extraño. Y más gracias a "La ciudad doliente". Un aplauso para esta editorial sevillana. Un aplauso para el pueblo de Silent Hill.



5- Demons: La pesadilla retorna

Entramos en lo mejor de lo mejor... como si lo anterior no lo fuera ya, ¿verdad? Continuamos con los ensayos, un modelo de libro que es cada vez más popular en nuestro país, por el que apuestan cada vez más las editoriales y con el que las editoriales independientes han encontrado un filón de riesgo con el que sus lectores disfrutamos enormemente, porque, al fin y al cabo, hay temas muy fáciles para protagonizar ensayos, pero hay otros tan necesarios como arriesgados, acerca de los cuales existe o poco material o ninguno, al menos, en nuestro país (ver el libro anteriormente mencionado sobre "Silent Hill"). Entre estas editoriales hay una que destaca por encima de las demás: Applehead Team Creaciones. Sí, los exmanzanitos, y actuales libretitos (guiño, guiño), nunca faltan a nuestras listas anuales desde que nacieron en 2014, si no me equivoco, consiguiendo siempre colarse entre los primeros puestos, y no es para menos, teniendo en cuenta la gran cantidad de ensayos de calidad que llevan publicando desde entonces, sin mencionar novelas, antologías y bolsilibros, entre otros proyectos, y siempre con una profesionalidad digna de elogio (nunca veréis envueltos en polémicas estériles a sus editores, y sí trabajando). Como os decía al comienzo de la presente entrada, 2018 ha sido un año en el que, por ejemplo, Applehead Team Creaciones, actualmente llevada por Pedro J. Tena y Frank Muñoz, podría haber ocupado los diez puestos de la selección sin ningún problema, pero hay que elegir, y habiendo sido un año tan complicado al respecto, hemos optado por un solo título, sin olvidarnos de sobresalientes volúmenes como "Empire: El cine de Charles Band", "Ópera Prima: De la independencia al blockbuster", "Universo Stallone", "El legado de Akira Kurosawa" y "Noches de Halloween", entre muchos otros. ¿Y quién se ha alzado con el quinto puesto? Nada más y nada menos que el primer libro en solitario de Pedro J. Tena, "Demons: La pesadilla retorna", un magnífico ensayo cien por cien Applehead Team Creaciones, desde la portada hasta el contenido, pasando por objetivos, resultados y tono. El buen hacer del autor ya se dejaba notar en los distintos ensayos de la editorial, pero es con este, sobre las dos terroríficas películas de Lamberto Bava (Disturbios en el cementerio, La máscara del demonio), donde ha dado lo mejor de sí mismo y mucho más, no sólo en prosa y estilo, sino con la enorme cantidad de material exclusivo y único con el que nos deleita. Nos encontramos ante una obra que maravilla a los seguidores de Bava y "Demons", aunque también encandila a quienes no lo sean... todavía. Fantástico ensayo en todos los sentidos, realizado con un cariño que trasciende cada página, llegando al lector como si el escritor estuviera a su lado, narrando cuánto le gustan las máscaras malditas y los demonios sanguinarios.



4- El Ritual

La relectura de 2018 nos la trae el soberbio Adam Nevill (El fin de los días), de quien ya hablamos en la anterior lista anual, la dedicada al cine, donde, precisamente, se colaba con "El Ritual". ¿También el libro? No. La adaptación cinematográfica de la novela, en este caso, emitida por Netflix, y que resultaba bastante respetuosa con el material original, tomando otro camino distinto, pero complementario, justo en la parte del libro donde el tono cambia de forma más brusca, ocasionando no pocas críticas en su momento. El estreno de la cinta me empujó (tampoco hacía falta mucho, si os soy sincero, ya que se trata de una de mis novelas de terror favoritas de los últimos años) a meterme de nuevo en esos profundos, insondables y misteriosos bosques en los que se internan cuatro amigos que, pronto, se ven superados por las circunstancias, y no hablo sólo de perderse e intentar sobrevivir, sino de ser perseguidos por una criatura tan antigua como el mismo lugar, a la vez que que tratan de mantener en pie lo poco que queda de una amistad que hace mucho fue enorme. Es una pena comprobar cómo se ha tratado a Nevill en España, ya que, además de "El Ritual", por ahora, sólo podemos encontrar otros dos obras más en nuestro idioma, como si el terror moderno existiera solamente en la figura de Stephen King. ¿Se atreverá alguna editorial de nuestro país a darle a Nevill la oportunidad que se merece? Hay vida más allá del de Maine, os lo aseguro, y la que nos propone el autor de "El Ritual" es muy, muy interesante. Y aterradora.



3- Macabras

La medalla de plata va directa a una antología que reúne tantas características arriesgadas para su publicación que la gran primera virtud que posee es la editorial que se ha atrevido a lanzarla. Hablo de Editorial Maluma, que se lanzó al ruedo de cabeza a la hora de publicar una recopilación de relatos de terror escritos sólo por mujeres, como ya comentamos al hablar de "Macabras" hace unos meses, por lo que ni el libro ni la editorial aparecen por primera vez en este blog. ¿Y qué hace tan arriesgada la publicación de esta antología? Ya de por sí editar una antología suele ser más complicado que hacerlo con una novela, pero en este caso, además, está formada solamente por mujeres, el género es el terror y sus beneficios van destinados al Proyecto Pepo, que se encarga de donar perros entrenados para proteger a mujeres víctimas de la terrible violencia machista. Casi nada, ¿verdad? Pues, contra viento y marea, "Macabras" ha sido todo un éxito, tanto de público como de crítica, aunque, claro, con el plantel de autoras que posee, sin olvidar a su artista gráfica, una María Pizarro (Éxtasis) en estado de gracia, no es de extrañar. ¿Y qué decir de la coordinadora del libro? Tamara López (Dejen morir antes de entrar, Pasen y Mueran) no sólo firma uno de los mejores cuentos del volumen, sino que demuestra una profesionalidad a prueba de bombas al sacar adelante una antología que en otras manos se hubiera venido abajo con una facilidad pasmosa. Lorena Gil Rey (Vuelo de Cuervos), Cristina Béjar (Body Shots), Fayna Bethencourt (Cianuro y Chocolate), Rain Cross (Aquel extraño hombre alto), Nidia Blackburn (150 Rosas) y Beatriz T. Sánchez (Pasos en la oscuridad, Dissident Tales), entre otras, son algunas de las autoras que forman "Macabras". Y, ojo, que igual se nos cuelan más macabras en la lista del año que viene. ¿Apostamos? Si no sois macabras todavía, estáis tardando. Imprescindible.



2- La oscuridad innombrable

Podríamos decir lo mismo de Dilatando Mentes que de Applehead Team Creaciones y, en realidad, ya lo hemos hecho. 2018 ha sido un año decisivo para la editorial alicantina llevada por José Ángel de Dios García y Maite Aranda, no solamente para afianzarse en el complicado panorama editorial de nuestro país, sino para meter la primera a la hora de publicar títulos y títulos más que interesantes, incluyendo ensayos y con la promesa de ampliar con una línea de literatura infantil y juvenil. Sin ir más lejos, el pasado año, en la lista de 2017, la editorial se coló con nada más y nada menos que dos libros, situándose uno de ellos en el primer puesto de la selección anual, desbancando incluso al mismísimo Stephen King, al que tanto adoramos y queremos en este blog. 2019 pinta muy, pero que muy bien para los mentalistas, después de un año de menciones, premios y nominaciones por todas partes, y nada mejor que celebrarlo que con una medalla de plata para "La oscuridad innombrable", una de las pocas antologías que la editorial tiene en su catálogo, firmada por el maestro Ted E. Grau  (The Lost Aklo Stories), otra gran muestra de que el terror moderno no termina con el de Maine. Por supuesto, hay que estar atentos a la magistral edición que se han marcado en Dilatando Mentes, aunque eso siempre ha sido habitual en la editorial desde su primer libro, construyéndose alrededor de ese concepto (un libro es más que una sucesión de páginas impresas) toda la filosofía de la editorial, hasta el punto de que los mentalistas son ya referencia nacional a la hora de mostrar cómo se lleva a cabo una edición de lujo para una novela, una antología o un ensayo. Entre todas sus obras del 2018, nosotros hemos elegido nuevamente una antología, y nos ha costado trabajo, teniendo ahí títulos como "Contemplad el vacío", "Ojos verdes, negra sombra", "Tiempo de caza" y "Universo Twin Peaks", entre muchos otros. El de Grau es un libro que necesitáis. Al igual que Dilatando Mentes es una editorial que no puede faltar en la estantería de ningún buen lector de género fantástico.



1- El visitante

El Rey vuelve a ponerse la corona en la Cueva del Extraño. En realidad, era complicado que este año no regresara al primer puesto, teniendo en cuenta que nos han llegado a España tres libros suyos, sin contar el de Joe Hill, claro, por lo que los demás títulos de la lista lo tenían difícil, pero no imposible, como comprobamos el año pasado. A decir verdad, y dada la calidad de todo lo publicado por el de Maine en España durante el 2018, el escritor ha tenido que competir consigo mismo, saliendo ganadora "El visitante" de tan curioso envite. Y no es para menos, porque tenemos aquí una curiosa mezcla con giros argumentales bastante interesantes, como si el King de los 80 se hubiera unido al más moderno, como si el de terroríficos libros como "El misterio de Salem´s Lot", "El resplandor" y "Cementerio de animales" se hubiera fusionado con el de "Mr. Mercedes", "Quien pierde paga" y "Fin de guardia". No es casualidad que haya mucho de la trilogía e Bill Hodges en "El visitante", una historia que comienza siendo de suspense, un thriller muy cercano a la novela policíaca, para discurrir más tarde por los senderos del terror. ¿Puede ser inocente alguien a quien todas las pruebas señalan como culpable de un crimen atroz? Nuestro querido Steve nos lo cuenta tan, tan, tan bien que suya es la medalla de oro de la lista literaria de lo mejor del 2018 de este humilde rinconcito de Internet. ¡Alabado sea el Rey!



Y ahora sí... ¡El fin definitivo! Bueno, o casi, porque con nuestras listas anuales nunca hay nada definitivo, y menos cuando volveremos el año que viene, ¿verdad? En especial, si seguís ahí, con vuestro apoyo, vuestras lecturas y vuestros comentarios. 2018 ha sido otro año de grandes lecturas, y uno en el que ha costado mucho trabajo elaborar esta lista, lo cual indica la buena salud de la que goza el sector editorial en nuestro país. Además, como viene siendo costumbre en esta selección literaria de un tiempo a esta parte, hemos tenido de todo; desde antologías a ensayos, pasando, por supuesto, por novelas. Ha habido alguna que otra relectura, material internacional y, predominando, obras nacionales que nada tienen que envidiar a las que vienen de fuera. Y sí, hemos tenido mucho terror, el género que suele predominar en las obras que promocionamos en este blog, pero no han faltado la fantasía, el suspense, la ciencia-ficción y la aventura, así como los ensayos sobre cine, videojuegos y literatura. Espero que todos los libros elegidos os hayan dado ideas para realizar unas cuantas compras literarias en un futuro próximo, tanto como espero que os haya gustado esta lista, al menos, la mitad de lo que me ha gustado a mí hacerla, y eso ya sería mucho. Recordad que no deja de ser una lista tan subjetiva como personal, aunque con pizcas de una objetividad que creo nunca debería dejarse de lado. ¡Ah! Y, por supuesto, espero vuestras propias listas, que esas nunca sobran, al contrario. Sin más, y cruzando los dedos para que os paséis cuando tenga lugar el epílogo de estas selecciones anuales, la personal para más señas, donde repaso cómo ha sido mi año en lo profesional y en lo personal, pongo oficialmente fin a las listas anuales de lo mejor del 2018. ¿Cómo será el 2019? ¿Qué pensáis que se avecina? No sé, pero yo apostaría a que siga la trayectoria de los anteriores, y será mejor, mucho mejor, en cómics, videojuegos, películas y libros. ¡Y quizás en series! Millones de gracias por seguir ahí, amigas y amigos de la Cueva del Extraño. Sois los mejores. ¡Por un 2019 lleno de grandes lecturas!


jueves, 28 de febrero de 2019

Mis 10 mejores películas del 2018

Disculpad por el retraso en las listas de este año, seguidores de esta humilde cueva, pero diversos contratiempos personales (que todavía no sé si contaré en el resumen personal del 2018 o en el del 2019... o en ambos, explayándome a gusto en los dos) me han impedido subir a tiempo las entradas que quedan relacionadas con las listas de lo mejor del pasado año, y eso que sólo nos faltan dos, las principales, las más importantes, sin quitarles importancia a las que ya hemos tenido, la de videojuegos y la de cómics. Pero aquí estamos, así que vamos poniéndonos rápidamente al día, ¿no? ¿Y qué selecciones son las siguientes? Las originales. Aquellas con las que comenzamos en la Cueva del Extraño este tipo de listas. Cine y literatura. Dos de los conceptos más importantes en el presente blog, casi que diría que los dos que más lo mantienen en movimiento, siendo ambos poderosas razones para abrir este pequeño espacio de internet. A la espera de ponerme al día en el terreno de las series televisivas, por ahora seguimos teniendo cuatro listas, y en el ecuador de las mismas, con la mitad ya ofrecidas para que las disfrutéis o sufráis, según si os han gustado o no, toca ponernos manos a la obra con las dos últimas, rey y reina de la función. Y así nos dirigimos a por el cine que nos ha dado el 2018, un apartado que hemos tenido muy, muy presente en vuestra cueva favorita.

Novedades y reseñas cinematográficas no han faltado durante el 2018 en este blog, aunque si bien es cierto que han estado ahí, también es verdad que se han echado en falta más actualizaciones al respecto, y en el caso de las noticias de cine que fueran más habituales, aunque es innegable que las entradas especiales de novedades cinematográficas han conseguido una gran aceptación, así que es bastante probable que continuemos actualizándolas de manera más espaciada, en vez de semanal o quincenalmente, como era lo normal. No han faltado tampoco las secciones en las que jugábamos con el mundo del cine, estrenando, al fin, esa donde elegimos las cinco mejores películas de actores, actrices y directores, considerando 2019 como el año en el que despegará de manera definitiva, al menos, con tres o cuatro actualizaciones... como mínimo. En pocas palabras, se nota que en la Cueva del Extraño amamos profundamente el séptimo arte, porque ni siquiera en nuestros momentos más bajos, repletos de parones (por motivos que ahora no vienen al caso, pero que se explicaron y siempre se explicarán) e incluso de sospechas acerca del cierre del blog (cosa que nunca pasará, lo voy advirtiendo ya), el cine ha faltado a su cita en este rinconcito de internet. Y nunca lo hará, tal y como pasa también con la literatura. Quizá los videojuegos, las series y los cómics sí tengan más bajos que altos en la Cueva del Extraño, aguardando su momento durante meses para regresar por todo lo alto, pero os aseguro que eso no ocurrirá ni con las películas ni con los libros. Siempre encontraréis buenas dosis de celuloide y letras en este blog, sin excepciones de ninguna clase. Que la presente lista no sólo sea un ejemplo de ello, sino la confirmación, un año más, de que el cine es uno de los principales pilares de la Cueva del Extraño. ¡Larga vida a la pantalla grande! Y a la pequeña, porque para la lista del pasado 2018 tengo alguna que otra sorpresa. ¿O se podría decir que he hecho trampa por primera vez en una selección de estas características? La decisión se encuentra en vuestras manos. Pero me estoy adelantando. Hagamos memoria con algunos aspectos de las diez mejores películas que anualmente elegimos en vuestra cueva favorita.

Digo lo que digo refiriéndome, en general, a la producción televisiva de películas, y en concreto, a las que plataformas como Netflix, HBO y Amazon han sabido dar un protagonismo capaz de competir con aquellas producciones destinadas a la pantalla grande. Lo que hace un año parecía sólo flor de un día se ha convertido en algo tan habitual que incluso un título como "Roma", destinado para Netflix, ha ganado premios en algunos de los festivales de cine más reputados del mundo, llegando a colarse incluso en los premios Óscar. ¡Casi nada! Las opiniones de expertos, especialistas y reputados críticos del celuloide también han ido transformándose durante el pasado 2018, pasando de considerar menores esos filmes y despreciarlos a tenerlos muy en cuenta. Si recordáis bien, al menos, los que ya estabais en esta cueva el año pasado, dedicamos unas cuantas líneas en la lista de las mejores diez películas del 2017 para hablar de este interesante y atractivo fenómeno, con ejemplos tales como los de "1922", "El juego de Gerald" y "Bright", ambiciosas producciones made in Netflix que demostraron de sobra que las producciones que iban realizando la plataforma (o comprando, ojo) no tenían nada que envidiar a las que acababan por estrenarse en los cines de todo el mundo. Es más, ahí tenemos a "Bright", con Will Smith (Men In Black, Focus) como protagonista, un blockbuster en toda regla cuyo estreno inicial estaba pensado para la pantalla grande, hasta que Netflix entró en la ecuación. Es cierto que Netflix no es el único canal de distribución de este tipo de cintas, pero es bien verdad que es el que más ha llamado la atención de propios y extraños, tanto por sus producciones propias como por la alta apuesta a la hora de comprar filmes cuya rentabilidad no han visto del todo segura ciertas productoras. Durante las líneas que completaban la lista de lo mejor del 2017 ya mencioné que estas selecciones siempre están formadas por películas estrenadas durante el año en cuestión, estrenadas en pantalla grande, por supuesto, y ponía varios ejemplos ya mencionados de grandes superproducciones lanzadas en plataformas de streaming como la popular Netflix, y que, en principio, la cosa ni iba a cambiar con respecto a las selecciones del presente blog. Eso sí, no fue una afirmación definitiva, algo que señalé con el ejemplo de "El Ritual", la genial adaptación de la no menos genial novela de terror del maestro Adam Nevill (El fin de los días), una cinta que, en principio, iba a ser estrenada en cines, para luego, ser adquirida por Netflix, algo que cada vez sucede más, y no con bajos resultados, sino al contrario. Además, las propias productoras, ante películas que ven demasiado arriesgadas para conseguir los resultados esperados, las venden rápidamente a la plataforma en cuanto ésta demuestra algo de interés en ellas. Negocio seguro. Y, ante este escenario, ¿qué hacemos con las listas cinematográficas de lo mejor de año en el presente blog? No se estrechos de miras y abrirnos al cine en casa.

Como leéis, fieles seguidores de la Cueva del Extraño. Este 2019, con respecto a la lista de las diez mejores películas del 2018, no hacemos trampa, sino que cambiamos un poco las reglas ante el panorama de las superproducciones domésticas que cada vez ocupan más espacio en nuestros televisores, y no sólo espacio, sino también comentarios, tendencias, críticas y publicidad. ¿No fue acaso ese el caso de la ya mencionada "Bright"? Durante 2018 han sido otras cintas las que han tomado su ejemplo, como "Aniquilación" (también con un estreno previsto para la gran pantalla), protagonizada por Natalie Portman (Cisne Negro, Thor), "A ciegas", con Sandra Bullock (Demolition Man, Gravity), e incluso filmes tan esperados para el cine como "Mowgli: La leyenda de la selva" y "The Cloverfield Paradox", estando en ambos casos ante películas que tuvieron un pie en la gran pantalla, siendo ésta última la tercera entrega de la supuestamente saga "Cloverfield", comenzada con "Monstruoso" y continuada por "Calle Cloverfield 10". En estas líneas no vamos a adelantar qué cintas directas para televisión se han terminado colando en la lista de nuestras mejores películas del año que viene, pero ya os digo que no han sido muchas, en realidad, sólo una, una excepción que será eso, una excepción, porque queremos seguir centrándonos en la pantalla grande, sin ningún motivo en particular más allá del de no continuar aumentando el número de títulos con el que jugar anualmente, algo que va a resultar complicado si Amazon, Netflix y HBO siguen estrenando producciones tan interesantes. Sobre la cinta añadida no puedo daros más pistas, pero el año pasado ya la mencionamos, precisamente, porque en esta sección ya veíamos venir lo que estaba a punto de ocurrir, lo sucedido durante 2018. Desde la Cueva del Extraño nos sentimos muy orgullosos de continuar evolucionando con nuestras selecciones, sin encorsetarnos en los parametros clásicos y presumiblemente inamovibles. Además, el hecho de que estemos hablando de películas que casi acaban en las salas de cine, o que podrían haber terminado en ellas sin nada que envidiar a los demás títulos de la cartelera, es todo un plus. ¿Quién sabe cómo puede seguir esto? Imaginaos que hay un año en el que la mitad de los títulos de estas selecciones corresponden a filmes estrenados por Netflix. ¡Menuda locura! Menuda bendita locura, en realidad.

Dejando de lado esta nueva vía que se abre para nuestras listas anuales, y centrándonos, en general, en todos los títulos que componen la del 2018, debo reconocer que hemos tenido algunas variaciones con respecto a la del 2017, sobre todo, relacionadas con los géneros imperantes de la selección. Sí, los superhéroes siguen dominando, en especial, al ser 2018 uno de los años en los que más cintas de este subgénero se han estrenado, no pocas de ellas verdaderos bombazos cinematográficos, pero el terror, uno de los géneros que más apreciamos y publicitamos en la Cueva del Extraño no ha vivido su mejor año, la verdad. Es más, hay muchos títulos que se han quedado fuera de la lista final por muy poco, como "Hereditary" y "Mandy"; la primera, más por sus fans y las exageradas críticas que han vertido sobre ella, y la segunda casi por lo mismo, cuando son cintas más sencillas de lo que parecen a simple vista. Personalmente, en cuanto a terror, afirmaría que el 2017 fue mucho mejor a nivel general, y que el 2019 se presenta bastante más prometedor todavía, que ya es decir, con títulos como "Annabelle 3", "La Llorona", "It: Capítulo 2" y "Cementerio de animales", grandes apuestas para la selección del año que viene. Y hablando de películas que se han quedado fuera, 2018 ha sido un año raro al respecto, y no porque me haya costado elegir mis diez mejores, sino porque en los primeros seis meses tenía bastante claro los filmes que iban a formar parte de la lista, para cambiar unos cuantos de ellos en la segunda mitad del 2018, algo que pocas veces ha pasado desde que abrimos estas selecciones en el blog. Producciones como "Misión Imposible: Fallout", "Los Increíbles 2" y "Aquaman" se han quedado fuera por muy poco, y es una verdadera pena, porque de no haberse estrenado otras que he considerado mejores (o que me han gustado más, en realidad), hubieran entrado de cabeza debido a que reúnen todas las características propias de las cintas que aparecen en las selecciones de este rinconcito de Internet. Espero haber acertado con las películas que sí se han quedado o que, al menos, no os hagan echar demasiado de menos a las demás.

Antes de pasar a las diez elegidas, me gustaría recordar el carácter personal y especialmente objetivo (sin abandonar unas cuantas gotas de subjetividad por aquí y por allá, claro) de este tipo de listas. Es cierto que a estas alturas tampoco hace falta, o no debería hacerlo, pero dado que hay gente que se toma muy en serio este tipo de selecciones, siempre viene bien un breve recordatorio. En la Cueva del Extraño estamos abiertos a las críticas, a vuestras propias listas, a discutir las nuestras, pero nunca, repito, nunca, estamos abiertos a las faltas de respeto al estilo "no tenéis ni puta idea de cine", "tenéis un gusto nefasto" y similares basadas en elegir, en este caso, películas que esas mismas personajes, o haters, no verían en toda su vida, u odian con la pasión que no pueden usar para defender aquellas con las que sí lo pasan bien... si es que entienden el concepto de pasarlo bien con el cine. Estas líneas sobre haters y odiadores "profesionales" no suelen pulular por las demás listas anuales del blog, como habréis comprobado ya por las de cómics y videojuegos, y como veréis en la última, la de literatura, pero da la sensación que con el cine no son pocos los que cogen la escopeta a la mínima, considerando una mierda todo aquello que no entra dentro de sus gustos personales. Sí, personales. Porque, al fin y al cabo, sólo quienes han estudiado cine, o se dedican al séptimo arte, son los únicos que pueden hablar con milimétrica exactitud del componente objetivo del celuloide. Y, aun así, los conceptos subjetivos no tardarían en aparecer para llevar el discurso por otros derroteros. Con este "aviso" abandono este extenso preámbulo para dejaros con mis 10 mejores películas del 2018, deseando que os guste mi particular, humilde y personal lista. ¿Qué me decís? ¿Empezamos? Pues ya sabéis lo que toca. ¿Lo decimos? Venga, va... ¡Al turrón!

10- La Monja

Pasamos a hablar de subjetividad y objetividad para comentar un título que habréis visto en pocas listas de lo mejor del año, y estoy siendo amable. Tampoco me extraña, si os digo la verdad, pero no he podido resistirme a incluir en la selección de este año la nueva cinta del universo de James Wan (Saw, Insidious), o Wanverso, o el universo de "Expediente Warren", sobre todo, habiendo faltado la notable "Annabelle: Creation" en la lista del 2017. En realidad, "La Monja" resulta más floja que ésta, situándose en calidad entre esta segunda incursión en solitario de la mortal muñeca en la pantalla grande y la primera "Annabelle", que sí que se se coló en una de nuestras listas anuales. "La Monja" es el siguiente capítulo del universo terrorífico, compartido y con continuidad de Blumhouse y James Wan se han montado a partir de la exitosa "Expediente Warren: The Conjuring". Si de ésta surgieron "Annabelle" y "Annabelle: Creation", además de la futura y prometedora "Annabelle 3", de "Expediente Warren: El caso Enfield" se han sacado "La Monja", además de "El Hombre Retorcido", de la que poco sabemos por el momento. Hay que reconocer que la nueva cinta del Wanverso no cambia la vida de nadie, siendo un filme de terror para todo el mundo, palomitero a más no poder y con sustos preparados para ganar dinero sin demasiado esfuerzo, lo cual ha conseguido con creces, convirtiéndose en una de las producciones más taquilleras de la saga, y ya es decir, superando incluso a los dos títulos originales. Sin embargo, ¿algo de lo comentado es malo? En absoluto. Si uno quiere una película de terror con la que pasar un rato entretenido sin pensar mucho y, además, es fan del universo aterrador creado por Wan, "La Monja" es una gran elección. No hay que olvidar la agradable presencia de Taissa Farmiga (Enamorarse, American Horror Story), el tono setentero del filme, la locura de historia que se nos presenta (demonios incluidos), algunos de los sustos, las conexiones con "Expediente Warren: El caso Enfield" y sorpresas como esos guiños a esa cinta de culto que es "Caballero del Diablo", una de las películas surgidas de la serie de televisión "Historias de la cripta". Como acérrimo amante de James Wan, ¿cómo iba a dejar fuera a "La Monja"? No iba a cometer el error del año pasado, os lo aseguro.



9- Ant-Man y la Avispa

Primera incursión de Marvel Studios en la lista de este año, y lo hace con su cinta más floja de las tres estrenadas, pero claro, siendo Marvel Studios, incluso cuando es un trabajo menor, sigue siendo mayor que el de los demás. "Ant-Man y la Avispa" mantiene el tono familiar, simpático, agradable y de ciencia-ficción de la primera "Ant-Man", que también se coló, sin apenas esfuerzo, en una de nuestras pasadas selecciones cinematográficas. En tiempos en los que parece que toda cinta de superhéroes tenga que cambiarnos la vida, el Hombre Hormiga viene a recordarnos que también existen películas comiqueras capaces de divertir, entretener... y poco más. Esta secuela directa, en la que repite el genial reparto, con alguna que otra refrescante incorporación (desde la Avispa original hasta el Fantasma, pasando por Bill Foster, ¡casi nada!), mantiene el nivel de la original, lo cual ya es un gran punto a favor, pero es que, además, sigue yendo un poco a su bola con respecto a las producciones de Marvel Studios, pareciendo, de nuevo, que estamos ante un filme perteneciente a la Fase 1 de la productora, en vez de a la ya Fase 3 que se va acabando, y en la que da la sensación de que cada nuevo título debe tirar del carro de los anteriores, suponiendo, a la vez, un puente hacia los siguientes. "Ant-Man y la Avispa", aunque mantiene la continuidad del universo de Marvel Studios, usándola para darnos más de un genial momento, es más independiente, más para toda la familia, más repleta de humor (pero del de verdad, no del que se inventan los haters de Marvel Studios para justificar... no sé exactamente el qué), más entretenida, más llena de acción y más predecible y poco ambiciosa que sus hermanas de catálogo. Incluso sus defectos son virtudes. ¿Habrá una tercera parte? Por ahora, parece que no, aunque todo lo que envuelve a la Fase 4 de Marvel Studios es un misterio (salvo las más próximas secuelas), y de tenerla, no creo que nos llegue antes del todavía lejano 2021. Crucemos los dedos para que Ant-Man vuelva a los cines una vez más, al menos, en "solitario", porque como vengador lo tendremos en la ansiada "Vengadores: Endgame". No os perdáis su primera escena tras los créditos para confirmarlo. Oro puro.



8- Black Panther

¿Una de las sorpresas del 2018? Sin duda. ¿Una de las sorpresas de Marvel Studios? Sin ninguna duda. ¿Rompedora, espectacular, asombrosa y llena de más contenido del que parece a simple vista? Por supuesto. Hablamos de la primera y única (por el momento) cinta de superhéroes en ser nominado al Óscar a Mejor Película, el galardón más gordo al que puede estar nominado un filme. Y, ojo, porque con la ceremonia aún reciente, y sin habérselo llevado (habría sido ya la leche con chocolate, imaginaos), "Black Panther" se convierte en todo un hito del cine comiquero, superando incluso a "El Caballero Oscuro". ¡Y no se fue de vacío de la ceremonia! Mejor Banda Sonora, Mejor Diseño de Producción y Mejor Vestuario son los galardones con los que se hizo una película que sube un peldaño más en la calidad de los títulos de Marvel Studios. Cercana a "Capitán América: El Soldado de Invierno" y "Capitán América: Civil War", "Black Panther" es una carta de amor y reivindicación al choque de culturas, a las políticas que los países hacen contra aquellos que creen más débiles, a la cultura africana (podríamos decir a la cultura negra, en general), a la comunidad negra, a los thrillers políticos y a la mezcla de los superhéroes con otros géneros, algo que se le está dando a Marvel Studios de lujo casi desde su nacimiento. "Black Panther" es de esos blockbusters con más profundidad de lo que parecen en un principio, aunque, de nuevo, es algo habitual en Marvel Studios, a pesar de lo que digan sus detractores. No es extraño que se haya colado en numerosas listas de lo mejor del 2018 tanto de blogs como de webs especializadas en el séptimo arte. Todo funciona en "Black Panther"; desde su impresionante reparto hasta los escenarios, pasando por la continuidad con respecto a las demás cintas de la compañía y, oh sí, su soberbio villano, con el que se hace complicado no estar de acuerdo en ciertos momentos. ¿Merecía "Black Panther" la nominación al Óscar a Mejor Película? Bueno, es un debate largo e interesante para el que no es el momento, pero personalmente diría que no, y menos cuando en los últimos años se han estrenado filmes de superhéroes todavía mejores. Sin embargo, ahí está. Y sería injusto quitarle todos los méritos que posee. No seré yo quien lo haga, eso seguro.



7- El Ritual

La excepción que quizá confirme las nuevas reglas para las listas cinematográficas anuales del presente blog para los próximos años. Con un estreno previsto originalmente para la pantalla grande, esta genial adaptación de una de las mejores novelas de terror de los últimos años (que se dice pronto) acabó aparcando sus tenebrosos bosques en Netflix, donde ha sido todo un éxito, resultando uno de sus estrenos más populares del 2018. Lo mejor de "El Ritual" es que mantiene la esencia del excelente libro de Adam Nevill a la vez que se desvía cuando tiene que hacerlo para ofrecernos algo que no se encuentra en el material original, logrando así contener los ingredientes necesarios para ser tanto una buena adaptación como una buena película aparte de la historia impresa. En pocas palabras, ambas se complementan. Y, por si fuera poco, nos da la oportunidad de ver a la escalofriante criatura protagonista en toda su gloria, con un diseño tan atractivo como inquietante. "El Ritual" no es de esas producciones de terror que cambian la vida de nadie, pero sí de las que se quedan grabadas a fuego en la mente del fan del género. ¡Y menuda ambientación! Si no la habéis visto, id a por ella enseguida, y sabréis por qué ha sido el primer filme que ha entrado en nuestras listas anuales sin haber pasado por la pantalla grande. Magnífica en todos los aspectos.



6- Campeones

Imposible que faltase en nuestra lista del 2018 uno de los mayores éxitos del cine español de los últimos años, a nivel de taquilla y a nivel de crítica. Esta fábula sobre personas muy especial es "descubiertas" por un indeseable que aprende a quererlas no ha ganado el Goya a Mejor Película por casualidad. Es cierto que partía con numerosas nominaciones de las que se ha llevado muy, muy pocas en comparación, pero consiguió hacerse con la más importante de todas, lo cual no es raro si tenemos en cuenta el nivel de este filme donde al personaje del siempre impresionante Javier Gutiérrez (La isla mínima, Estoy vivo) se le obliga a entrenar a un equipo de baloncesto... diferente. Gracias a sus componentes, todos ellos únicos a su manera, el protagonista no sólo logra recuperar su vida, sino también entender el verdadero significado de ser campeones. No son pocos los que han acusado a "Campeones" de ser demasiado sentimental, de tirar por lo fácil y de parecerse más a un telefilme de las tardes de fines de semana de Antena 3 que a una película ganadora de un Goya, pero ¿sabéis qué? Poco deben importar las críticas hacia una cinta que se defiende por sí sola. Cuando uno sale del cine habiendo llorado y reído en las mismas cantidades, es que la historia que tenía delante funcionaba a las mil maravillas. "Campeones" nos hace a todos "Campeones". ¡Ah! Y no, tampoco es casualidad que Javier Gutiérrez repita en las listas de este blog, habiéndose colado con su "El autor" el pasado 2017. ¿Cuántos de los que piden menos blockbusters y más cine de verdad (como si las grandes superproducciones no lo fueran) habrán visto "Campeones"? Mejor no preguntar. La respuesta podría incomodar a más de uno.



5- Deadpool 2

Entramos en lo mejor de lo mejor del 2018, y atentos, porque vienen curvas muy, muy superheroicas. 2018 ha sido uno de los años más prolíficos en cuanto a producciones comiqueras centradas en superhéroes y supervillanos, tipos con capas y mallas o, en el caso de la gran pantalla, con mucho, mucho cuero. No resulta extraño que en la lista de lo mejor del año, sobre todo si hablamos de presente blog, abunden este tipo de películas, aunque no todos han entrado, como os explicaba al comienzo de la entrada. La que sin duda debía estar sí o sí es "Deadpool 2", secuela de la sobresaliente "Deadpool", que ya entró en nuestra lista de lo mejor del 2016, precisamente, también en el quinto puesto. Casualidades de la vida, "Deadpool 2" sigue su trayectoria, pero siendo todavía mejor, que ya es decir, gracias a la incorporación de personajes como Cabel y Dominó, siendo el primero interpretado excelentemente por nada más y nada menos que ese carisma andante que es Josh Brolin (No es país para viejos, Guardianes de la Galaxia), así como la aparición del concepto X-Force, mediante uno de los mejores gags que se recuerdan en un filme de este tipo... y de cualquier otro, si se me permite decirlo. "Deadpool 2", además, sube las apuestas en gamberradas, en acción, en impresionantes efectos especiales, en espectacularidad y en sorpresas (atentos a la escena tras los créditos), sin olvidar el increíble trabajo que sigue haciendo Ryan Reynolds (Sólo amigos, Green Lantern) como Wade Wilson, el Mercenario Bocazas amigo de los niños y las chimichangas. Por todo eso y mucho más, "Deadpool 2" merece estar en esta lista. ¡Y en todas las del universo! Joyita cinematográfica la que tenemos aquí, señoras y señores.



4- Venom

¿Era o no verdad que en los cinco primeros puestos de la selección cinematográfica de este año íbamos a tener muchos, muchos cómics de superhéroes? Y tenemos aquí otra de las sorpresas del año, una en la que el terror y los superhéroes se mezclan de forma grandiosa, una propuesta diferente que se aleja de otras que hemos visto por aquí... y que todavía nos quedan por ver. A "Venom" le han dado igual las campañas contra ella iniciadas incluso antes de su estreno, o que unos cuantos espectadores buscasen a otro Veneno en la película diferente al que verdaderamente sale en los cómics (el que sale destripando a todo el mundo se llama Matanza, informo; y el Veneno que come cerebros como si nada es Mac Gargan, no Eddie Brock, insisto). El filme ha triunfado en taquilla, alzándose incluso por encima de las cantidades logradas por producciones como "Ant-Man y la Avispa" y "Deadpool 2", sin olvidar muchas otras de, por ejemplo, Marvel Studios. Los críticos han ido rindiéndose ante ella, y no es de extrañar, pues resulta entretenida, divertida, espectacular y una verdadera oda a esas películas de superhéroes que se estrenaron a raíz del éxito de "Blade", siguiendo la estela de "Deadpool" y "Logan", con un poco más de contenido para adultos que las habituales. Con una secuela ya anunciada, que promete ser todavía mejor que esta primera, "Venom" no puede ser más sincera y, admitamoslo, tener a Tom Hardy (Origen, El Caballero Oscuro: La leyenda renace) como protagonista le hace ganar muchos puntos. ¿Y qué decir de las escenas que comparte con el simbionte, o de aquellas en las que es Venom? Quizá "Venom" no sea todo lo perfecta que podría ser, pero es la película que el personaje pedía a gritos, sobre todo, por el jugoso horizonte que se le presenta. ¿Apostamos a que "Venom 2" se cuela en una próxima lista anual, en un puesto todavía más alto que esta primera entrega? ¿Quién se atreve a participar?Y recordad... ¡We are Venom!



3- Spider-Man: Un nuevo universo

¿Quién lo iba a decir? Dos cintas del universo arácnido de Sony, que no de Marvel Studios, entre las cinco mejores películas del 2018, y una de ellas ganadora de la medalla de bronce, ¡y del Óscar a Mejor Película Animada! Sí, en la selección anual del año pasado ya tuvimos al joven Spiderman de Marvel Studios, en el séptimo puesto, y aunque el Spiderman protagonista del filme de este año también es adolescente, "Spider-Man: Un nuevo universo" va más allá que "Spider-Man: Homecoming". Tenemos entre manos una sobresaliente y sentida carta de amor hacia todo lo que significa Spiderman, tanto al personaje con la máscara como al hombre (o mujer) que hay bajo ella, así como también a todo su universo, incluyendo a secundarios, villanos, escenarios y sus historias más populares. Lo que parecía sólo una forma de que Sony sacara rédito a lo poco que le quedaba del personaje, se convierte desde el primer minuto en una de las mejores adaptaciones cinematográficas del trepamuros, y es mucho decir teniendo en cuenta lo bien que lo hizo Sam Raimi (Darkman, El ejército de las tinieblas), especialmente con esa joya que es "Spider-Man 2". "Spider-Man: Un nuevo universo" es prácticamente perfecta de principio a fin; desde su animación (tan psicodélica como espectacular, y tremendamente adecuada a los movimientos rápidos, fluidos y arácnidos de los personajes) hasta su banda sonora, pasando por la acción, el desarrollo de la historia (cien por cien cómic, con el concepto de los universos alternativos como telón de fondo) y, por supuesto, sus carismáticos y encantadores personajes. Si no sois ya fans de Miles Morales, esta película os hará serlo. Larga vida a Marvel. Larga vida a Spiderman. Y, sí, larga vida a Stan Lee.



2- Bohemian Rhapsody

El título que bien podría ocupar el primer puesto de la lista de este año en esta humilde cueva y, en realidad, el de cualquier otra selección cinematográfica, de web, de foro, de página especializada... y ya lo ha hecho. La película que le ha dado el Óscar a Mejor Actor al grandioso Rami Malek (Until Dawn, Need for Speed) por su espectacular interpretación del mito viviente Freddie Mercury. Uno de los filmes del año. Parece que en la Cueva del Extraño estamos de galardones, ¿verdad? "Bohemian Rhapsody" no es sólo una cinta centrada en Mercury, en concreto, y en Queen, en general, sino una sentida, preciosa y excelente carta de amor hacia el grupo, hacia sus componentes, hacia su cantante, hacia sus fans, hacia su historia y hacia todo lo que ha significado, no sólo para el mundo de la música, sino para la cultura contemporánea, para el planeta entero, si somos más precisos. Y no penséis que exagero, no. Vale, quizá soy un poco subjetivo dado que Queen es uno de mis grupos de música favoritos, y no, no me voy a poner en plan puntilloso por las pequeñas licencias que se toma la producción. "Bohemian Rhapsody" es oro puro desde su primer minuto. Es emotiva, hermosa, emocionante, divertida, curiosa, asombrosa, magnífica y capaz de hacernos sonreír y llorar al mismo tiempo. Pocos Óscars se ha llevado, en mi opinión. Una obra con una medalla de plata que sabe a oro. Matrícula de honor. Cuando acabas de verla y tienes ganas de volver a empezarla es que te encuentras ante una joya del celuloide. Insisto, no exagero. Me quedo corto. Y más si uno es fan de Queen. Imprescindible.



1- Vengadores: Infinity War

Teniendo en cuenta el blog en el que estamos... ¿Había alguna sorpresa sobre el primer puesto? Sí, es cierto que como ha ocurrido este año con cualquiera de las listas que hemos tenido, la medalla de oro se la podría haber llevado cualquiera de las tres primeras seleccionadas, pero el poder del Guantelete del Infinito nos ha conquistado por completo, tal y como lo ha hecho con el resto del mundo. Cada vez que los Vengadores aparecen por la pantalla grande, en vuestra cueva favorita sólo es capaz de ganarles un payaso kingniano o los fantasmas de James Wan, y ninguno de ellos ha aparecido por los cines durante el 2018, y no, "La Monja" no cuenta en este caso. Freddie Mercury es mucho Freddie Mercury, pero Thanos es todavía más Thanos, prácticamente el protagonista de una epopeya comiquera que eleva, como sólo sabe hacerlo Marvel Studios, unos peldaños más el nivel de los blockbusters, sin mencionar que estamos ante una de las mejores películas de superhéroes de todos los tiempos, y es decir mucho si tenemos en cuenta el recorrido que llevamos desde hace años. Los hermanos Russo (Capitán América: Civil War) nos dejan un filme que calla las bocas de aquellos que, siempre equivocadamente y desde la ignorancia, tachan el cine de Marvel Studios de una serie de bromas tras otra serie de bromas. Aquí no hay tiempo ni para un par de chistes. Caos, destrucción, muerte, pesimismo, desesperanza y, en definitiva, el fin de todo es lo que trae Thanos cuando se pone a buscar personalmente las Gemas del Infinito. ¿El final de la cinta? Todo un mazazo donde las lágrimas aparecen, una paliza directa a cualquier espectador que nos deja con centenares de preguntas de difícil respuesta, porque, por ahora, todo lo que podemos hacer es teorizar sobre cómo transcurrirá "Vengadores: Endgame", ya que no tenemos ninguna pista sólida al respecto. ¿Repetirán los Vengadores en la lista del año que viene? Quizá cierto Pennywise tenga algo que decir. Por ahora, y sin ninguna duda (perdón, Freddie), la Guerra del Infinito se sitúa como la mejor película del 2018. Triunfo por todo lo alto de Marvel Studios con una cinta que lo tiene absolutamente todo. De esas que uno es capaz de ver en bucle. Y disfrutarlas una, y otra, y otra vez. Imperdonable dejarla pasar.



Y hasta aquí llegamos con la lista de las mejores películas que nos dio el ya fallecido año 2018, un año excelente en cuanto a cine, como habéis podido comprobar (y no lo digo sólo por mi lista, claro). Lo cierto es que espero que mis filmes elegidos sirvan para ejemplificar lo que ha sido el 2018 en cuanto a cine, y creo que así es. Después de todo, en mi particular selección habéis podido hallar títulos galardonados en los Óscar, cintas de animación, blockbusters, cine español, terror, drama, acción y, por primera vez, un título no estrenado en la pantalla grande, abriendo la veda a que muchos otros en la misma línea (no miro a nadie, Netflix) entren en próximas selecciones anuales. ¡Ah! Y si buscabais una lista distinta, la de este 2018 (ya pasado, sí, ya pasado) pienso que lo es, sobre todo, al dejar un poco el terror de lado. Es curioso, ¿verdad? Este género y los superhéroes han dominado prácticamente las noticias y novedades cinematográficas durante todo el año y, sin embargo, mientras del primero apenas hemos tenido títulos en esta entrada, del segundo subgénero hemos tenido un sesenta por ciento. ¿Pasará lo mismo en 2019? ¿Qué resultados obtendremos de un año en el que se espera el estreno de producciones comiqueras como "Hellboy", "Spawn", "X-Men: Fénix Oscura", "Vengadores: Endgame", "Capitana Marvel", "Joker", "¡Shazam!" y "Spider-Man: Lejos de casa"? Y eso sin contar todas las cintas de terror que se nos vienen encima. Sea como sea, me da que tendremos un 2019 tan, tan bueno como el 2018 del que ya hay que despedirse por completo. ¡Crucemos los dedos para que sea incluso mejor! No os entretengo más. Espero que os haya gustado esta humilde, personal y particular selección cinematográfica. Encantado estaremos en la Cueva del Extraño de recibir tanto vuestras opiniones y críticas como vuestras propias listas. ¡Gracias por estar ahí! ¡Por un 2019 invadido por el mejor cine!


viernes, 1 de febrero de 2019

Mis 10 mejores videojuegos del 2018

¡Y allá vamos! De cómics pasamos a videojuegos con la segunda selección de lo mejor del año, o como nos gusta decir por aquí, por vuestra cueva favorita, estamos a punto de sumergirnos en la lista de nuestros diez mejores videojuegos del 2018, o lo que es lo mismo, y continuamos hilando fino, en las próximas líneas encontraréis los diez videojuegos del 2018 que más me han gustado, y no deben haber salido por primera vez en el mencionado año para que salgan entre mis elegidos. No os preocupéis, lectores, si sois nuevos a la hora de afrontar estas listas anuales, porque siempre hay espacio para una breve explicación, o espero que sea breve, porque ya sabéis muchos lo que me encanta enrollarme y hacer varias entradas de lo que debería ser una nota informativa que no tendría que ocupar más que unas pocas líneas. Pero ya sabéis mi filosofía con respecto a este blog, y es que ya que me pongo, me pongo, por lo que no voy a reparar en gastos a la hora de presentaros la segunda lista de cuatro de lo mejor que nos ha dado el 2018. Y sí, sigo en mis trece sobre que este año no tendremos, todavía, la selección de series. Aunque, como expliqué en la parte de los cómics, ha sido por muy poquito, así que no arriesgo demasiado al anunciaros que es bastante probable que 2019 sea el año del que, finalmente, recoja las diez series que más me han gustado. ¡Vamos a ir ofreciendo adelantos!

Sin embargo, también que hay que tener un ojo puesto en lo que estamos, y estamos en la lista de los mejores videojuegos, una selección que a la hora de construirse se ha aproximado más a las formas de la lista de libros que a la de cómics y películas. Al fin y al cabo, éstas dos últimas siempre se han basado más en títulos aparecidos durante el año en cuestión, hallando alguna pequeña excepción en la selección comiquera, aunque no es algo habitual, todo lo contrario. Son reglas no escritas, pero están ahí para más o menos respetarse dentro de unos límites. Después de todo, estas listas no dejan de ser una mezcla entre juego y recomendaciones que, espero, os sean útiles, por lo que nadie está aquí realizando una obra de arte y ensayo escrita en piedra. Ni por asomo. Eso no significa que haga lo que me dé la gana con las listas, volviéndoos locos en el proceso. Pero con el tema de los videojuegos y los libros el asunto toma senderos distintos, o ligeramente diferentes, pues entra muy en juego (nunca mejor dicho en este caso) el factor rejugabilidad, o relectura, si hablamos de novelas, antologías y ensayos. Además, al encontrar en el mercado tantas plataformas disponibles para poder disfrutar de lo lindo de nuestro entretenimiento gamer en casa, se hace complicado, o al menos ese es mi caso, llevar al día tanto título interesante, y teniendo en cuenta que en casa contamos con ordenadores, varios PlayStation y no pocas máquinas de Nintendo, podréis adivinar que en las listas anuales de videojuegos aparecerán obras de varias épocas. Quienes ya estéis familiarizados con ellas recordaréis que, por ejemplo, el año pasado aprovechamos la aparición de las minis Nintendo y Super Nintendo para añadir unos cuantos clásicos a la lista de lo mejor del 2017. Ahí es nada.

Por supuesto, lo que quiero indicar con esto, es que en casa no somos de quedarnos solamente con las consolas y videojuegos de última generación. Títulos aparecidos hace diez años suelen pasearse por los escritorios de mi ordenador, por no hablar de que me lo sigo pasando pipa con juegos de la popular PlayStation 2 e incluso de la Nintendo Wii, todo un clásico ya hasta el punto de que no son pocos los expertos que afirman que acabará saliendo un modelo mini a imagen y semejanza de la Nintendo y la Super Nintendo ya mencionados, aunque, claro, todavía deben salir la Nintendo 64 y, ¿quizá la efímera GameCube? Además, uno no pasa el mismo tiempo pasándose un videojuego o devorando un libro que leyendo un cómic (por más extenso que sea) o viendo una película, por lo que es más probable estar al día con estos dos últimos medios que con los dos primeros. Volviendo a mis primeras líneas, es posible que eso ocurra con la próxima lista de series, o que eso sea lo que no quiera que suceda, que se convierta en un batiburrillo de años y temporadas cuando, efectivamente, visionar una serie de televisión tampoco lleva el mismo tiempo que sumergirse en un videojuego o permitir que un libro nos absorba. Lo cierto es que, personalmente, prefiero la lista de juegos así, variada, con títulos de ayer y hoy, con obras que merezcan ser recuperadas junto a otras que sólo tengan meses de vida. Y, al final, se trata de ofrecer mis elecciones personales, mis recomendaciones particulares, una forma de, como decía antes, jugar e invitaros a conocer ciertos títulos o a reconocerlos, si es que ya los tenéis más que jugados. O, qué demonios, compartir vuestras propias listas, e incluso contar vuestras propias experiencias con este u otro juego. La Cueva del Extraño no es una página profesional gamer que se dedique a esto, sino un espacio de ocio donde compartir todo aquello que nos gusta, desde la perspectiva de los cómics, la literatura, el cine, la música, la televisión y, sí, también los videojuegos. 

Entrando en materia, siento casi como una obligación echar un breve vistazo atrás, más concretamente, al año pasado, para iniciar las líneas acerca de la lista del 2018. Porque antes os hablaba de variedad, una variedad que la selección de lo mejor del 2017 sí que tuvo, pero que, sin embargo, no va a tener la presente del año 2018, siendo los títulos de una plataforma los claros vencedores entre los de las demás. ¿Es eso bueno? ¿Es eso malo? No, sólo diferente. Además, en la lista del año pasado ya dejé caer por donde irían los tiros de la del 2018, y la cosa no se ha desviado mucho de lo prometido. Si el PC, la Nintendo Classic y la PlayStation 3 fueron las principales plataformas protagonistas de la selección de 2018 con respecto a lo jugado durante 2017, con alguna breve aparición de la Nintendo Wii y la Nintendo Wii U, este año ha sido la PlayStation 4 la absoluta ganadora, con nada más y nada menos que cinco títulos en la lista, ¡y hablamos de una selección de diez videojuegos! PC, PlayStation 2 y la Super Nintendo Classic se quedan con las migajas en un año en el que ya dije que iba a amortizar la PlayStation 4 que me regalaron a principios del 2018 (sí, mi bonita, te miro a ti, ¡gracias, gracias, gracias!). Y a pesar de todo el partido que le he sacado a una de las mejores consolas de la nueva generación, me he dejado algunos títulos muy, muy importantes en el tintero, como el popular y alabado "Red Dead Redemption 2", considerado por muchas páginas especializadas de videojuegos como el mejor del año. No es casualidad (¿o puede que sí?) que la PlayStation 4 haya llegado a casa al inicio de uno de los mejores años para la consola de Sony, con obras como los nuevos "God of War" y "Marvel´s Spider-Man" que se han disputado la corona de oro, y bastante duramente, en una infinidad de medios especializados en el mundo gamer, intercambiándose los tres juegos el primer puesto en todas ellas, un gran ejemplo de que cualquiera de ellos podría ser el primero de la lista de lo mejor del año, y por méritos propios, porque hablamos de tres obras maestras. Hay que admitir que da la sensación de que en el 2018 las demás plataformas, salvo un par de excepciones jugonas, sólo han podido verlas venir, sin poder hacer demasiado al respecto. Sin embargo, también existe la impresión de que durante el presente 2019 las cosas van a cambiar mucho, y entre otras razones está la de que algunos de los más potentes títulos que van a salir (y ya están saliendo) lo harán en varias plataformas, siendo al final nosotros, los jugones, los que tendremos que decidir cuál de ellas se lleva el gato al agua.

Sí, el 2019 promete mucho. Sólo estamos en enero y ya ha aparecido un videojuego que prácticamente podríamos dar ya su presencia como segura en la mayoría de las listas de lo mejor del año, siendo, para algunos expertos, uno de los mejores candidatos para llevarse la medalla de oro del 2019. Hablo, por supuesto, de "Resident Evil 2", el soberbio remake del clásico que nos ha plantado Capcom este año, y que parece más bien un juego nuevo que un remake al uso, encontrándose a kilómetros de distancia de las típicas remasterizaciones que son habituales en el mundillo. Por cierto, el mencionado título ha salido para varias plataformas, así que, seguramente, a finales del 2019, o principios del 2020, lo veréis en esta lista anual, aunque todavía no sé si para PlayStation 4 o para PC. ¡Decisiones, decisiones! Pero, al menos, el 2019 ha comenzado de lujo, claro indicativo de que va a ser uno de esos años en los que elegir a los diez mejores va a estar complicado. Admito que para esta lista del 2018 lo he tenido más fácil, quizá siendo la ocasión en la que lo he tenido más claro desde que existe esta lista en el blog, la cual, como bien sabéis los que seguís estas selecciones anuales, no existía cuando empezaron, sino que apareció más tarde, junto a la lista de los mejores cómics del año, obteniendo una aceptación brutal. Me da que para la selección de este 2019 la cosa estará más difícil, así que he aprovechado ésta del 2018 para ser más directo. Un último apunte, porque todavía no hemos hablado de la PlayStation Classic, a la venta en el segundo semestre del 2018 y que dudo bastante, a no ser que cambien mucho las cosas, que termine en la lista del 2019, teniendo en cuenta la de videojuegos imprescindibles que se ha dejado fuera y las malas críticas que ha cosechado desde incluso antes de ponerse a la venta. Igual me equivoco y algún título, sobre todo por el factor nostalgia, se cuela en la selección anual, pero es más probable que repitan la Nintendo y la Super Nintendo Classic. Sea como sea, eso es un tema para dentro de unos cuantos meses, y durante ellos también hablaremos de videojuegos, claro, porque las novedades y reseñas jugonas siguen en pie. ¡Y en plena forma! Bueno, no os doy más la lata, que supongo que tendréis ganas de sumergiros en la lista que tanto os estoy vendiendo. Así que, sin más dilación, os dejo con mis 10 mejores videojuegos del 2018, no sin antes daros las gracias por aguantar con grandes dosis de paciencia el tremendo tostón que os he soltado (que conste que os lo he advertido en el primer párrafo), a la vez que espero que disfrutéis de mi muy personal selección. ¡Vamos a por ella!

10- Marvel vs. Capcom: Infinite

Lo prometido es deuda, y comenzamos la lista con uno de los títulos más prometedores para PlayStation 4, sobre todo, en el terreno de los juegos de lucha. Nada más y nada menos que la cuarta entrega de la ya saga "Marvel vs. Capcom", frikada entre frikadas gamers en la que un buen montón de personajes de los cómics Marvel se enfrentan a otro buen montón de populares personajes de videojuegos Capcom. ¡Casi nada! Eso sí, la entrega más recordada es la segunda, esa maravilla de la lucha clásica antes de que los gráficos 3D se pusieran de moda en el género, un título imprescindible que está a la altura de los mejores del género y que pudimos jugar los amantes de Sony en la mítica PlayStation 2. ¿Está "Infinite" a la altura de su legado? En especial, ¿después de la fantástica tercera parte para PlayStation 3? Sí y no. Sí, porque, al fin y al cabo, es un "Marvel vs. Capcom", y como la pizza, aun siendo un título flojo, que no lo es, sería grande. No, porque esperaba más de él después de las geniales dos anteriores entregas, quedándose en un buen juego de lucha donde el mayor aliciente son tanto los personajes como los escenarios y el argumento principal, cruzando los universos de Marvel y Capcom de manera espectacular. "Infinite" es muy, muy divertido, posee no pocos momentos para el recuerdo y es perfecto para desahogar frustraciones, además de imprescindible si uno es fan tanto de Marvel como de Capcom, y no digamos ya de la saga. ¿Es de esos títulos que te cambian la vida? En absoluto. Quizás el segundo sí podría considerarse así. Sin embargo, "Infinite" ni lo pretende ni lo necesita. Y le funciona. Por eso está en la lista.



9- Hotline Miami

A pesar de que este título ya lleve un tiempo a la venta, el 2018 ha sido el año en el que, por fin, me he puesto a jugarlo. Y no sabéis cuánto me arrepiento de no haberlo hecho antes. Con un estilo cenital, muy ochentero y que nos recuerda a las primeras entregas de la saga "Grand Theft Auto", encarnamos a un ladrón que se va endureciendo conforme le envían a encargos cada vez más sangrientos, convirtiéndose en todo un asesino capaz de lidiar con los peores mafiosos de la ciudad. Eso sí, siempre llevamos una máscara de animal, y según éste, tendremos diferentes habilidades que nos ayudarán a cumplir nuestros diferentes objetivos que surcan una historia entre lo psicodélico y lo violento, al más puro estilo "Drive", uno de los más populares títulos de la filmografía de Ryan Gosling (Sólo Dios perdona, Dos buenos tipos). Entretenimiento sádico, veloz y adrenalínico al cien por cien, con partidas muy rápidas, repletas de armas, sangre, explosiones y detalles tan espectaculares como bien cuidados. Ojo, no busquéis su edición física, porque sólo se puede encontrar en digital en Steam, o así lo he podido pillar yo para PC, una de las versiones que tiene. Sin duda, un gran ejemplo de las razones que posee Steam para ser una plataforma digital de videojuegos de gran éxito. ¿Dónde más se podrían encontrar joyitas como ésta? Un imprescindible para todos aquellos gamers que sepan apreciar un juego realizado con toneladas de cariño y diseñado para horas y horas de entretenida acción.



8- Friday the 13th: The Game

Volvemos a la PlayStation 4, cumpliendo lo que prometía en los primeros párrafos de la presente entrada, y lo hacemos con una de las mejores curiosidades gamer desarrolladas en los últimos años, porque nos encontramos ante una auténtica y enorme carta de amor a la saga cinematográfica de "Viernes 13", protagonizada por el coloso Jason Voorhees, tan imposible de matar que se ha enfrentado a chicas con poderes psíquicos a lo Carrie White, ha estado en el mismisimo espacio y se ha partido la cara con el grandioso Freddy Krueger, amo y señor de los sueños, de Elm Street y de la saga "Pesadilla en Elm Street". Sí, Jason ya tuvo un videojuego hace décadas, cuando los bits se podían contar con los dedos de las manos, y sobraban falanges, pero los gráficos y jugabilidades de las nuevas generaciones vienen de perlas para un resurgir del personaje en el mundo gamer, y así ha sido, a pesar de algunos ligeros errores que se han ido subsanando. Aparecido para varias plataformas, y teniendo en cuenta que hablo de la edición Ultimate Slasher, el título está más enfocado para el multijugador y el cooperativo, al más puro estilo "Dead by Daylight", pudiendo ser el jugador uno de los supervivientes que se "enfrentan" a Jason, o el propio asesino en serie sobrenatural, cuya misión será atrapar a todos los supervivientes, y matarlos de las maneras más atroces posibles, antes de que escapen. Escenarios sacados directamente de las películas, distintos Jason según el filme, habilidades sobrenaturales implantadas de forma bastante inteligente, supervivientes que parecen sacados de las producciones de "Viernes 13", formas de escabullirse y de defenderse que dan para infinitas formas de afrontar la partida y horas de entretenimiento. Este juego de "Viernes 13" es "Dead by Daylight" centrado en el universo de Jason Voorhees, lo cual es su mayor virtud y peor defecto. Imprescindible para los fans del asesino de la máscara de hockey, pero menos atractivo para aquellos que no lo son. Quienes sí nos contamos entre ellos encontramos en este título un videojuego con el que pasarnos hora disfrutando, y más con los extras de la edición Ultimate Slasher y el modo bot. ¡Nunca se lo pasó nadie tan bien en Crystal Lake!



7- Super Street Fighter II Turbo: Hyper Fighting

Pasamos de una consola de nueva generación a otra de nueva generación... clásica. Y es que el discurso que voy a soltar sobre la Super Nintendo Classic no se distancia demasiado del que prediqué el año pasado cuando en la lista entraron dos títulos de la Nintendo Classic. En este caso, uno de los seleccionados es un juego al que no me enganchaba desde hacía años, y la última vez que lo hice fue en un PC que todavía admitía disquetes. Sí, estáis ante mi primer "Street Fighter", precisamente, el que terminó de asentar la popularidad de la por entonces todavía no saga, después del gran éxito del clásico entre clásicos "Street Fighter II". Si para algo están sirviendo las consolas mini que van saliendo estos días, no es sólo para tirar de nostalgia y conseguir bonitas consolas de coleccionista, sino para recuperar videojuegos que han marcado una época, títulos que igual las nuevas generaciones no han jugado aún. Yo no soy de esos, al menos, en este caso, por lo que la Super Nintendo Classic me ha permitido volver a disfrutar de uno de los videojuegos de mi infancia, uno que, además, no ha envejecido un ápice con los años, pudiendo competir con cualquier otro juego de lucha, mientras la pelea no se centre en los gráficos, y sí en la jugabilidad, por supuesto. Esta entrega de "Street Fighter" se mantiene tan fresca como el primer día, e incluso más, si añadimos el componente de la nostalgia, muy potente en la actualidad en títulos así. Alabados sean los de Nintendo por sus consolas mini. Al fin y al cabo, no somos pocos los que las hemos adquirido para usar de verdad todos sus juegos.



6- Super Ghouls´n Ghosts

No abandonamos todavía a la Super Nintendo Classic, colocando ahora el punto de mira en otro clásico entre los clásicos, tercera parte de una de las sagas más populares de Nintendo, al menos, en otra época, cuando los gráficos tiraban de inteligencia y detalle ante la falta de la tecnología actual. Tras los exitosos "Ghosts´n Goblins" y "Ghouls´n Ghosts" tuvimos esta nueva entrega que venía a ser una actualización de las anteriores, en especial, de la segunda, con mejores gráficos, una jugabilidad más depurada y una dificultad que no se alejaba demasiado de la de los anteriores, es decir, sólo apta para gamers pacientes, expertos y profesionales, siendo considerado uno de los videojuegos más difíciles de la historia, un auténtico reto para cualquiera que esté dispuesto a compartir aventuras con sir Arthur sin acabar tirando el mando de la consola al televisor. Sin embargo, hay que reconocer que las opciones de la Super Nintendo Classic permiten, por ejemplo, grabar la partida, lo que facilita ligeramente la misión de alcanzar el final de la aventura... dos veces. Sí, "Super Ghouls´n Ghosts" debe ser completado dos veces para poder dar con el auténtico final, y a pesar de ciertas facilidades que se dan en esta "nueva" versión, continúa siendo un videojuego sólo indicado para gamers profesionales. Avisados estáis. Pero es que ¡es un imprescindible de este mundillo! Si lo tenéis a vuestro alcance, jugadlo. Se hace necesario si os consideráis auténticos gamers, aunque, al final, no lo completéis. No todo el mundo puede. ¿Aceptáis el reto de sir Arthur?



5- Silent Hill: The Room

Entramos en la parte calentita de la lista con una revisión, en este caso, de un juego sin tantos años como los dos anteriores, que sí que me ayudaron a conocer dos de las sagas más importantes del mundo gamer, cada una a su estilo (y ambas de Capcom, para más inri). Si sois habituales de estas listas anuales, habréis visto ya algún que otro patrón, videojuegos que forman parte de sagas cuyas entregas van apareciendo, poco a poco, en estas personales selecciones. Y sí, la saga "Resident Evil" es una de ellas, y también su otra cara: "Silent Hill". Precisamente, en la lista de hace un par de años ya tuvimos aquí "Silent Hill 3", bastante alabada por la mayoría de los seguidores de la saga pero que, por el contrario, a mí no me gusta tanto, lo que no indica que la considere floja, ni mucho menos. Sin embargo, con la cuarta entrega de la saga, "Silent Hill: The Room", me pasa lo contrario, siendo un título muy criticado y que, a mí, por otra parte, me parece demasiado infravalorado. En algunos aspectos con razón, es verdad, pero no en otros, y menos en su argumento, más cercano a esa obra maestra que es "Silent Hill 2" que a la repetición de sectas y dioses antiguos de "Silent Hill 3" con respecto a la primera entrega. ¿Qué nos presenta "Silent Hill: The Room"? Una historia que, a priori, ni siquiera tiene el pueblo de Silent Hill como escenario, así que el primer cambio drástico se da desde el principio, aunque sí que acabaremos visitando la localidad, y varias veces, de formas un poco... extrañas. Nuestro protagonista se despierta un buen día en su apartamento sólo para descubrir unas cadenas que evitan que abra la puerta de la vivienda. Las ventanas tampoco se mueven, la línea de teléfono no funciona, al igual que el televisor y la radio. Un misterioso agujero en el cuarto de baño es todo lo que tiene el personaje para salir del apartamento. Se introduce en él y... hasta aquí puedo leer. Asesinos en serie, cultos, fantasmas, realidades paralelas, monstruosidades deformes y otras dimensiones son algunas de las protagonistas de "Silent Hill: The Room". Sí, los espíritus son unos pesados y la vista en primera persona puede llegar a chocar de buenas a primeras, pero ¿y el resto del juego? ¿No es fantástico? No hace falta defender al cuarto de los "Silent Hill". Posee virtudes suficientes para que lo haga por sí mismo.



4- Dead by Daylight

¿Pensabais que los ordenadores no iban a dar ya más guerra en esta lista? ¿Acaso creíais que mencionar tanto este título era por pura casualidad? De eso nada. Esta carta de amor dirigida a los amantes del cine slasher protagonizado sobre todo por los psycho killers sobrenaturales de turno (ya sabéis, esos asesinos en serie con habilidades paranormales que persiguen a jóvenes más que dispuestos a morir hasta que sólo quede uno, normalmente una chica, que es la que se encarga de acabar con el asesino, verdadero y carismático protagonista de estas historias) me ha consumido horas y horas de vida desde que lo descubrí. No es que desconociera la existencia de un videojuego de tales maravillosas características, pero es cierto que, como me pasa con muchos, lo comencé tarde. Y una vez lo hice, no he podido parar, siendo uno de mis juegos predilectos de 2018. De aquí surgió el título dedicado a la saga "Viernes 13", del que os he hablado antes, así que la mecánica, en general, es muy parecida. Tenemos la posibilidad de ser uno de los cuatro supervivientes que deben sobrevivir a los ataques de un asesino en serie, sobrenatural, en la mayoría de las ocasiones, o podemos meternos en la piel de tan sanguinario personaje. Podemos elegir entre varios en ambos casos, personajes basados en los originales, de ahí que, por ejemplo, entre los asesinos, tengamos uno similar al Cara de Cuero de "La matanza de Texas", otro femenino en la línea de los fantasmas de las películas japonesas de terror y otro que es puro Jason Voorhees, lo cual es curioso, porque se han ido añadiendo packs de expansión con los que podemos jugar con personajes, esta vez sí, de filmes del género como el mismísimo Freddy Krueger (con habilidades que nos pueden hacer dormir y tener pesadillas), el ya mencionado Cara de Cuero, el mítico Michael Myers e incluso Puzzle, de la saga "Saw", todos ellos con poderes sacados directamente de las historias que conocemos, amamos y nos horrorizan. Sí, "Dead by Daylight" es multijugador, a veces le cuesta coger partidas (sobre todo cuando hacemos de asesinos, y a según qué horas) y hay que pagar demasiado para ciertas opciones de trajes alternativos y personajes más que apatecibles, pero pasando por alto esas nimiedades, nos encontramos ante un título al que hay que jugar si o sí, sobre todo si sois fans del cine slasher, porque cualquier detalle de ese tipo de películas lo podéis encontrar en "Dead by Daylight". Una pena que no se encuentre en edición física para PC. No será uno de los multijugadores más populares del mundo, pero sí de los mejores. ¡Cuidado con los ganchos de sacrificio!



3- Dragon Ball FighterZ

Entramos en los primeros puestos, en lo mejor de lo mejor, dejando de lado cualquier plataforma que no sea la PlayStation 4, gran protagonista de la lista de este año. Nos sumergimos en títulos que podrían intercambiarse perfectamente, es decir, éste mismo, el tercero de la selección, bien podría ir en el primer lugar, pero hay que elegir, y en este caso, se queda el tercero, un primer tercer lugar, por así decirlo. Y no es raro, ya que hablamos de un videojuego que muchos portales especializados han elegido como el mejor de 2018, por encima de otros que distintas webs del medio han situado como los ganadores. Lo que yo os diga. Hemos tenido un 2018 de infarto, sobre todo, en lo referente a consolas, aunque, en este caso, no hablamos de un título exclusivo de PlayStation 4, llegando incluso a los ordenadores. Pero, ¿qué queréis que os diga? Para mí, los "Dragon Ball" ya son un clásico consolero, y no iba a pasar la oportunidad de engancharme a uno de los mejores "Dragon Ball" de la historia, y ya es decir, si tenemos en cuenta que existen títulos como "Dragon Ball Z Budokai Tenkaichi 3", que más que un videojuego basado en las aventuras de Son Goku y compañía resultaba un emulador de combate de la saga. En este caso, "Dragon Ball FighterZ" va un paso más allá, con un estilo de juego (e incluso gráficos) en la línea de los "Street Fighter", con una dinámica rápida, espectacular y tan parecida a la serie que da la sensación de que estamos dirigiendo sus capítulos animados, y me quedo corto con la descripción. El título, que ha devuelto el interés por los videojuegos de la saga, es el perfecto cruce entre las mecánicas, modos de juego, objetivos y respeto por el material original de las sagas "Budokai" y "Budokai Tenkaichi", con bastantes pizcas de los clásicos "Dragon Ball" aparecidos en Mega Drive y Super Nintendo. ¿Y lo mejor? Que a pesar de que le faltan ciertas virtudes para ser el mejor de los mejores "Dragon Ball", tiene pinta de que tendremos, al menos, una secuela que sí que se convierta en el "Dragon Ball" definitivo para gamers. Sea como sea, "Dragon Ball FighterZ" está tan cerca de conseguirlo que hasta asusta. Medalla de bronce que sabe a plata y oro.



2- Marvel´s Spider-Man

Reconozco que lo he tenido muy complicado a la hora de elegir el número uno de la lista de este año, y me ha dolido bastante dejar el nuevo videojuego de Spiderman en segunda posición, con una medalla de plata que, como en el anterior título comentado, bien sabe a oro. Pero la objetividad manda o, al menos, me gusta que mande en ciertos aspectos, y aunque por subjetividad habría puesto la nueva aventura del trepamuros en el primer puesto de la selección de lo mejor del 2018, en el último momento ha sido otro el "ganador" frente a esta carta de amor (parece que hemos tenido un año donde el cariño por el material a convertir en videojuego ha iluminado todos y cada uno de los proyectos) hacia el personaje, convirtiéndose en el que es para muchos el título definitivo de Spiderman, al menos, por el momento, porque como ha sucedido con "Dragon Ball FighterZ", los gamers nos olemos que habrá una segunda parte donde todo será mejor, mucho mejor. Y en este caso, también, es mucho decir. Gráficos, jugabilidad, personajes, historia, espectacularidad, escenarios, detalles, banda sonora... Todo funciona tan a la perfección en "Marvel´s Spider-Man" que parece un cómic trasladado al universo gamer, en especial, cuando ahondamos en sus extras o nos hacemos con alguna de sus ediciones especiales (yo me hice con la de la preciosa caja metálica). "Marvel´s Spider-Man" es el videojuego de Spiderman que llevamos años y años esperando, incluso cuando hablamos de uno de los personajes de cómic que mejor se han llevado al mundo de los videojuegos. En este caso, no tenemos película de por medio, sino una inmersión soberbia en el universo del trepamuros, indicada tanto para quienes somos fans de toda la vida del personaje como para quienes se topan por primera vez con él. Un videojuego tremendamente comiquero y respetuoso para con el personaje protagonista. Una gozada con medalla de plata con sabor a medalla de oro. Imprescindible. ¡Y encima exclusivo para PlayStation 4! Una apuesta segura.



1- God of War

La corona la sostiene este año el Dios de la Guerra. Otro exclusivo para la bestia negra de Sony, acaparador de sobresalientes en las páginas especializadas y esperado por millones de gamers desde que apareció su última entrega en PlayStation 3, una que era una precuela de las originales, pues el magnífico "God of War 3" tiene todavía más tiempo. Desde entonces, somos muchísimos los que aguardábamos con ansiosa impaciencia una nueva entrega, aunque no pocos expertos hablaban de reboot, de reinicio, de un nuevo capítulo en la vida del vengativo Kratos pero con otras civilizaciones y dioses que matar, como si empezara otra vez desde el primer "God of War", pero contra enemigos distintos. Y algo así ha acabado siendo "God of War", uno de los juegos del año y, para la Cueva del Extraño, el mejor de los mejores del 2018, medalla de oro para este reinicio que es, en realidad, una secuela, con Kratos después de los brutales sucesos de "God of War 3", envejecido, maduro, experimentado y con nada más y nada menos que un hijo que nos servirá de apoyo en un juego tan espectacular que la palabra se queda corta para describirlo. ¿Qué tal Kratos contra la mitología nórdica? Poco más se debería contar de un videojuego que ya ha hecho historia, como sus precedentes, en especial, los que forman parte de la saga numerada. Y, ojo, porque sus creadores prometen que esto es sólo el principio, y que nos espera toda una nueva trilogía con Kratos contra los dioses amigos del popular Thor. "God of War" debería figurar en los diccionarios al lado de la palabra "impresionante". Una obra maestra.



¡Y aquí acabamos! ¿Qué tal? ¿Qué os ha parecido? Espero que el hecho de que media lista sea de títulos de PlayStation 4 no haya supuesto ningún problema, y mucho menos os haya resultado aburrido a causa de la poca variedad de plataformas que contiene la selección de este año. Eso sí, es imposible que neguéis la diversidad de los títulos elegidos, que han navegado por superhéroes, asesinos en serie, terror psicológico, luchas, caballeros salvadores de princesas, asesinos a sueldo y súper guerreros. Hemos tenido juegos de acción, de survival horror, de lucha, de aventuras, de plataformas y de mundo abierto. Han faltado títulos, sí, y seguro que pocos me perdonarán que no aparezca en mi particular selección cierto western ya mencionado en anteriores líneas, no porque lo considere menor que los títulos señalados, sino porque no me ha dado tiempo de jugarlo, lo cual no quiere decir que no vaya a aparecer en futuras listas, y la del 2019, como ya comentábamos antes, promete tanto como ésta del 2018. Mientras esperamos que ese momento llegue, dejad que os dé una vez más las gracias por llegar hasta aquí. Espero que hayáis disfrutado leyendo esta lista al menos la mitad que yo al hacerla. Nos vemos dentro de un año. Y recordad... ¡Por un 2019 muy jugón!